元朝:因为钱“太多”而被毁掉的帝国

时间:2020-07-17 浏览:20次 编辑:火鸟科技

   

上一章《买一匹布,要五个人抬着货币去交易》中,我们讲到了宋朝在铜钱不够用的情况下,选择了铁钱来作为替补品,虽然解决了流通货币不够用的问题,但与此同时也带来了新的问题,交子也是因此应运而生。

关于世界上最早的货币交子,对于北宋时期的经济发展做出的不可磨灭的贡献。但是成也萧何,败也萧何。由于后期朝廷无限制的印发交子,也导致了北宋一步步的衰败,交子也因此退出了历史的舞台。

信用货币首登历史舞台

虽然在南宋的时候,朝廷又另起炉灶,创造了一种新的纸币——会子。但是它的历史轨迹和交子一样,也是因为朝廷没有限制的滥发,导致物价就越来越上涨,然后呢然后就没有然后了。直至元朝,纸币彻底摆脱了金银的影子,信用货币首次登上了历史的舞台。

元朝以前,宋朝开始大量的发行纸币,连同南宋北边的金朝同样也受到宋朝大量发行纸币的影响,因此纸币,也正是当时主要流行的流通货币。元朝统治阶层在最开始接管金朝政权之后,就为了能够稳定政权和经济,顺理成章的选择了纸币制度作为当时的主要货币制度。

1287年,元世祖忽必烈下发了一个法令,发行纸币,进行了制度创新。忽必烈明确规定这个纸币是不兑换的,是什么意思呢?这就是说纸币是纸币,金银铜铁是金银铜铁971年布雷顿森林体系崩溃以后的状态,我们把它叫做信用货币,我们现在全世界的货币都是这种状态。

所以元世祖忽必烈的思想其实非常先进,他在1287年做到了美国的尼克松总统1971做到的事情,他们的共同点就是纸币不跟金属货币挂钩而纸币也就像是断了线的风筝,在天空中自由的飞翔。那么这种创新到底好不好呢?

马可波罗笔下的元朝

一开始发行纸币之时,因为元朝统治者吸取了宋和金的教训,在纸币制度的推行上面比较谨慎,因此在这一时期,纸币制度的推行是比较稳定的有效的促进了经济和贸易的发展

  马可·波罗在其游记当中有记载当时纸币的发行状况既用上述之法制成纸币以后,用之以作一切给付。凡州郡国土及君主所辖之地莫不通行。臣民位置虽高,不敢拒绝使用,盖拒用者罪至死也。

如此可见,当时的纸币已经成为了一种比较普遍的货币,可以用于任何交易。这也是因为当时的统治者在实行纸币政策时,对其发行量和回收制度的设置都比较系统的完善,才能够成就这一稳定的纸币制度。

可以说,马可·波罗的足记遍布当时的中国,所以,对元朝是相当熟悉的。同时他对忽必烈这个元朝的统治者是赞赏的。在他的眼中,元朝的政治管理制度是高度发达的,元朝的经济是开放并且繁荣的。

纸币制度的崩溃

同所有的发行纸币的朝代一样,元朝一开始实行纸币制度,也度过了一段平稳发展的时期,而到了后期,因为统治者的管理不善,纸币制度最终成为威胁国家财政乃至是国家安全的一种存在。

在元顺帝即位之时,纸币制度已经开始崩溃,国家的通货膨胀已经达到了顶峰。在如此背景之下,当时的政府进行了几次货币改革,包括发行至正交钞。而此次改革活动,不仅没有改善国家财政状况,更使得通货膨胀更加严重,而"每日印造,不可数计"的至正交钞也彻底让国家失去了信用。

因此,到了后期,元朝的纸币制度完全崩溃。纸币本身就是一种信用货币,如果发行无信用,纸币又怎么能发挥出应有的效用呢?

历史学家普遍认为元朝的灭亡和滥发纸币有直接关系。这里要注意的是,历史学家并不认为每一个朝代的灭亡都跟滥发纸币有关系,唯独对元朝情有独钟,给了这顶帽子虽然宋朝和元朝一样都是多发行纸币,掠夺百姓财富,但是元朝的水平要远远高于宋朝这也使得元朝末期发生了大量的民变,最终元也因为此而灭亡。

关于元朝的纸币发展情况就是以上这些内容了,下一章我们接着讲讲明朝的货币政策又是怎样的。

本文观点借鉴:《货币浅说:让金融走下神坛》  作者:静思有我喜马拉雅


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