世界最早的纸币——交子

时间:2020-06-19 浏览:26次 编辑:火鸟科技

   

上一章《现在的纸币都是“断了线的风筝”》我们提到了中国人玩纸币,应该算是一个高手。接下来我们具体的讲一讲中国古代是如何玩转纸币的。

交子的起源

北宋时期,纸币最早从蜀地兴起,因为蜀地久行铁钱,铁钱既笨重又不值钱,用起来很不方便,特别是大额交易,用铁钱更不方便,于是一些商人便自发地运用类似收据形式的券证来代替铁钱的流通。后又有一些商人联合建立交子铺,发行统一形式的交子,这种交子随时可以兑换现钱,是一种信用兑换券性质。

从纸币的起源过程可以看出纸币起源其实是在民间自发的。所以中国也是全世界最早使用纸币的国家,纸币这种收条在中国北宋真宗时期在民间已经产生并流行了。实践证明纸币相对于金属货币确实方便很多,但是好景不长。很快人们发现问题。

一些商人往往利用收进的现钱挪用建置不动产,但是交子不能兑现,便破坏了交子的信用。慢慢的大家都不相信这种收条了,于是大家就都不用它了。纸币本来是可以促进经济发展的,但是没有一个完整的体系,所以完成不了这个使命,确实非常遗憾。而纸币的特征决定了这必须是国家参与,才会才能称为真正意义的纸币。

宋仁宗将交子收归官办

宋仁宗赵祯执政时期,由于长期的和平局面,使宋朝的经济快速发展。朝廷设益州交子务,由京朝官一二人担任监官,主持交子发行,严格监管印制过程。由此我国最早由政府正式发行的纸币—“官交子”出现了。它比美国(1692年)、法国(1716年)等西方国家发行的纸币要早六七百年,因此,是世界上发行最早的纸币。宋仁宗可谓是中国发行纸币的鼻祖。

当时仁宗皇帝不仅将子这个世界上第一种纸币收归国有,而且为了保证他的信用,仁宗皇帝是非常负责的。我们在前面的文章中提到过,发行纸币必须有对应的金属货币做保证。所以发行交子这种纸币必须有一定的金属货币做保障。

铁本位制下的交子

所以宋仁宗在第一次发行交子的时候,当时发行纸币量是126万贯,他就准备了36万贯铁钱作为保障,用我们现在的话说就是保证金,保证金率是28%。用现在的视角来看仁宗皇帝的这种搞法已经算是超发。因为铁钱只有36但纸币发行量却高达126贯,但是毕竟是有保证金的。

保证金可以有效维持金融稳定。考虑到纸币变旧和容易损坏,政府还规定每一界交子可用三年,到第四年发行新一界的交子并将旧交子收回销毁,保证市面上总共只有125万贯的流通量,防止通胀。

刚刚接触纸币的宋朝政府很快发现多发行一些纸币并没有什么问题,反而可以让账面上的财富有所增加。宋仁宗期间,由于与西夏进入战争状态,边关吃紧,战争物资的调运消耗了大量的财富。由于国库不足以支付粮草、马匹以及运输等军费,中央让四川地方政府多发行了60多万贯交子支付军费,这是交子第一次没有准备金的交子增发,好在数量不多,战争消停些的时候政府又拿出一定的金属货币回购了部分超发的交子,所以破坏性不大。

总的来说,为了保证交子的信用,仁宗皇帝是下了功夫的。他不仅为第一届交子准备了36万贯铁钱做保证金,而且把这个交子和盐钞挂上钩了。可以说,仁宗皇帝狠抓纸币工作全部抓到点子上了。盐钞又是什么东西呢?我们下一章再说。


本文观点借鉴:《货币浅说:让金融走下神坛》  作者:静思有我喜马拉雅


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